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これから英語の多読をスタートする人におすすめ洋書選びポイント6選

 2015/03/20 英語学習法
この記事は約 6 分で読めます。 23,628 Views

さあ、いよいよ多読ライフのスタートです!
くれぐれも本選びで失敗することのないように。
最初の躓きはよろしくありません。
この記事にたどり着いたあなたは
きっと「英語がしゃべれるようになりたい」、と
強く思っていらっしゃる方だと思います。
少しでもお役に立てる情報をお届けできればと思います。

突然ですが、ここで洋書を料理にたとえてみましょう。

「ネイティブが使う英語」で書かれているネイティブも読む洋書が、
私の大好きな「パスタ」だとしましょう。
同じパスタといってもナポリタン、カルボナーラ、ペペロンチーノ、
ミートソースなどなど、いろいろな種類がありますね。
使われる材料も様々で、さらにスパイスや隠し味、いろんな手間ひまかけて、
とってもおいしいパスタが出来上がるわけです。
そして完成パスタが「洋書」です。
いろんなジャンルがあって、ストーリーも登場人物も数えきれないほど。
ひとつとして同じものはありませんね。

これが英語学習者用のレベル分けされた多読本になると、
レベルが下がれば下がるほど、
次々といろんな具材やスパイスが一つ、また一つと抜かれていきます。
初心者用のものなど、それこそ麺とお湯だけで調理された、
茹でただけのパスタのよう…。

大人にとって、何の味もしない離乳食を食べてもちっともおいしくないように、
母国語環境で大人の人にはそういうものはつまらないのです。
つまらないものは続きません。
しかもいわゆる本物の完成パスタからはかなりかけ離れている場合が多い。

そうです、あなたが大学生以上なら、
もう通常のネイティブの人も読書する洋書を読みましょう。

実際に本を選ぶ際には、洋書コーナーが充実している
都会の大きい本屋さんに行きましょう。
よく分からないうちは、とりあえず次々と手にとって
パラパラと捲ってみてください。

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一口に洋書といっても、書体も違えばフォントもサイズも様々、
いろいろ違いがあることに気付くと思います。
ド派手な表紙や逆に陰鬱な感じの表紙もあったり、
軽いノリのものや、本当に様々です。
そんな小さなこともこの際、楽しんでみましょう。

そしてある程度、いろいろ読み慣れるまでは、
ネット注文はやめた方がいいでしょう。
個々の商品を吟味するにはネットは素晴らしいかもしれませんが、
当てもなく、全体をただ見渡したいときには逆に不便です。
実際に本を手に取って、表紙、裏表紙、最初の数ページ、中間あたりの数ページ、
しっかりと自分の目で観察し肌でも感じてみましょう。
そして自分で判断しましょう。

裏表紙にあらすじがざっと書かれているものも多いですね。
それらも参考にしてみてください。

さあ、いよいよ本屋さんに到着です。
本選びのポイントを6つお知らせします。

フォントサイズは大き目

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要は字が大きいものを選びましょう、ということです。
私の家にあるペーパーバックをいろいろ見てみましたが、
1ページ28~32行前後くらいが初心者には無難かなと思います。
確実に、着実に、読み進んでいる実感を得るためです。
10分読んでも1ページも進まないと、さすがに気分が沈みます。
どんどんとページを捲る感動を味わいましょう。



分厚い洋書はあとにとっておく

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ついつい張り切っていかにも「洋書」というような
分厚いサイズを選びがちですが、
それはもう少ししてからにしましょう。
薄めのものからスタートして成功体験を積みましょう。

多読はマラソンのようなものです。
最初にスタートダッシュしすぎると息切れして、
途中棄権することになりかねません。

1冊ずつ確実に完走(読破)して、経験を自信に繋げていきましょう。

テンポがよく、ストーリー展開の速いもの

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テンポの良さやストーリー展開の速さ、
これはちょっと立ち読みしてみただけではわからないかもしれません。
私は個人的にはミステリーならSidney Sheldonを、
ラブストーリー系ならDanielle Steelをお勧めしています。

本の好みはそれぞれなので、一概にはいえませんが、
続きが気になって気になって…というスタイルが望みなら、
ミステリーがいいと思います。

でもDanielle Steelの昼メロのような急展開でドロドロな男女関係…みたいなものも
それはそれで面白いとも言えます。
さらに日常会話がたくさん学べます。

平易な英語を使う作家

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裏表紙のあらすじ、冒頭部分の数ページに目を通してみて、
全くチンプンカンプンだったら、その本はあなたには難しすぎます。
でも実際の洋書は、みなさんが思うほど難しくないことも忘れないでください。
思い込みは捨てて、一文ずつに焦点を合わせてみましょう。
大抵の場合、そんなに難しいことは言っていません。
分からない単語は無視します。

ただ作家によって文体や単語の選択に癖があるので、
それは見極めないと挫折します。

そういう意味でも平易な英語、簡単な単語でストーリーを描く
Sidney SheldonとDanielle Steelを初心者の方にはお勧めしています。

本物の洋書を選ぶ

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最近の本屋さんでは洋書コーナーと
多読読本コーナーが一緒の場合も多いようです。
でもここは前述の通りです。

あなたが大学生以上なら、多読用のレベル分けされた
英語学習者用の本はお勧めしません。
本物の「生きた英語」ではないからです。
大の大人が離乳食を食べてもちっとも美味しくありません。
ネイティブの人も「普通に読書する本」を選びましょう。
そして初めから「生きた英語」をたくさん吸収しましょう。

ネイティブの人がレベル分けされた多読本を読むと思いますか?
読まないですよね。

ベストセラーから選ぶ

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特に有名なのが“The New York Times Bestseller”です。
そこに一度でもランクインした作品や作家は、
よく見ると背表紙、表紙、裏表紙、ありとあらゆるところに
そのことが印刷されて書かれています。
本を売る側にとって、非常に良い宣伝になるからです。
和書だと「直木賞受賞作品」とか「本屋大賞受賞作家」とか、
そのような感じでPOPなどを使って宣伝されていますね。
それと同じです。

つまりその本や作家はネイティブの人が読んで面白いと思った本、
作家だということです。
きっとあなたが読んでも面白い確率は高いはずです。

 

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さあ、いかがでしたか?
本屋さんに行く準備はいいですか?

いろいろ手に取ってみて大いに迷ってください。
多読ライフのスタートを飾る栄えある1冊です。
迷って、迷いすぎることはありません。
この初めの1冊を皮切りに、次から次へとあなたが好きな作家を発掘してみましょう!

 

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tutudorin

tutudorin

15才でアメリカに魅了され、以来、ずっと英語と共に生きてきました! 中でも手軽に読める洋書が好きで、ぜひ「簡単で使える英語」を皆さんにご紹介できればと思っています。現在は神奈川在住で男児3人のママです。

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