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意外と知らない季節の節目、立春を英語でどう説明するの?

新年を迎えてあっと言う間に1月も終わりが近づいてきていますね。2月には節分、立春、バレンタインなどといったことが思い浮かびます。
先日、「冬至」についての英語表現などを紹介しましたが、2月の「立春」は英語でどのように言うのかご存じですか?
今回は、暦の上で春が始まる「立春」についての英語を紹介したいと思います。

立春とは

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The first day of spring
(the beginning of spring)
立春

立春とは、1年間を24に分けたときの二十四節気の第1に当たるのです。この二十四節気は、太陽の角度(太陽黄経)によって決められるのですが、太陽黄経が315度の時が「立春」とされているのです。

立春の日は年によって日にちが変わります。現在多く使われている定気法で言うと「2月4日ごろ」。ただし、暦は数字で割り切ることができないので、1984年→2月5日、1985年~2020年→2月4日、2021年→2月3日とちょっとややこしいんですね。

この立春から立夏までのことを「春」と呼びます。立春は言葉通り春が始まった1日目を意味するのです。
そして、立春の日が1年間で最も寒い日で、立春の前日にはみなさんも知っている通り「豆まき」の節分の日

節分は、冬の最後の日でもあるため”the last day of winter.”(the end of winter.)また、立春の前の日とも表現できます。

The last day of winter is the day before the beginning of spring.
節分は立春の前の日です。

今日から春ですよ!という意味でそのまま表現するのですね。



立春の前日の「節分」

Setsubun1[1]

ちなみに節分と言ったら「豆めき」ですね。
中国から伝わった豆まきは、西洋文化にはありません…英語で豆まきを表現する時はそのまま直訳されて、”soybean-throwing ceremony”とされます。

Setsubun is a bean throwing ceremony usually held the day before Spring begins to welcome good fortune and drive away evil spirits. ("02-February Image," Commander, U.S. 7th Fleet, U.S. Navy 2/3/2012)
節分は、通常は立春の前日に行われる、幸運を招き、悪霊を追い払う豆まきの儀式だ。

Setsubun is the word used for the New Year that falls on February 3rd, which literally means “seasonal division” and corresponds with the beginning of spring and the end of winter.
節分は2月3日の新年に使われる語で、文字の意味は「季節の分かれ目」で、春の始まりと冬の終わりにあたる。

 
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暦の上での春到来。その前日には節分があったりと日本の文化、習慣があります。こういった日本の季節や季節を通しての行事に関しても英語で表現できるようにしておくと、外国人の方にも日本のことをたくさん伝えることができますよね。
今回紹介したものを参考にしていただけると光栄です。

 

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