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【英文法基礎講座】名詞の使い方について簡単に解説!
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英会話の上達と文法の学習について賛否両論ありますが、ネイティブスピーカーとして幼少期から英語を話していた、という方以外は最低限の文法の仕組みを知っておくことは不可欠です。早くペラペラになりたいんだからリスニングとスピーキングだけ教えてよ!と思う方も基本に戻って分の仕組み、ルールについておさらいしておきましょう。今回は名詞【Noun】について解説していきます。

まず名詞とは?

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名詞とは読んで字のごとく"名前"を表す品詞です。例をあげてみると
「Book(本)、Mr. Suzuki(鈴木さん)、Sea(海)、Apple(りんご)」

これら全てが名詞にあたります。

一般名詞と固有名詞

まず、この名詞の中で一般名詞固有名詞の2種類に分けられます。

 

固有名詞・・・Mr. Suzuki(鈴木さん)、Shinjuku(新宿)、France(フランス)

一般名詞・・・book(本)、sea(海)、apple(りんご)

のように区別できます。

ここでの違いは特定の場所、地名を表す名詞が固有名詞それ以外のものを一般名詞と覚えてみてください。

スクリーンショット 2015-08-03 13.07.40

ここまでOKですか?
また、固有名詞は文中で必ず始めが大文字で表記されるのがポイントです。

I am from Japan.

My name is Peter.

この時の名詞がなぜjapan, peterと表さないかというと日本、ピーターが共に固有名詞だからということになります。

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一般名詞のなかの可算名詞と不可算名詞について

うわ、なんか難しそうな文法用語がでてきた!と思った方、ご心配なく。可算名詞と不可算名詞とは単純に数えられるかどうか考えてみます。

たとえば日本語でもペンを1本、2本・・・と数えられますよね?では情報はどうでしょうか?1つ、2つとは数えられないですよね?このイメージで数えられるものは可算名詞【countable noun】、数えられないもものを不可算名詞【uncoutable】と分けていきます。先ほどの図を使ったイメージはこんなこんな感じです。

スクリーンショット 2015-08-03 13.24.48

はっきりと一つ、二つ・・・と個数がつけられるものは可算名詞、そうでないinformation (情報)、knowledge (知識)、equipment (設備)、love(愛)、water(水)が不可算名詞と覚えていただければOKです。

じゃあお金は・・・?

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じゃあお金を考えた時、1円、2円と数えられるから可算名詞?と考えてしまいがちですが、お金は不可算名詞です。



複数形の"s"

中学時代に英語の授業で"複数形にはsをつける"と習ったのをなんとなく覚えていますか?ここまでの説明でお気づきの方もいらっしゃるかと思うのですが、複数形のsは可算名詞につきます。イメージとしてはこんな感じです。

スクリーンショット 2015-08-03 15.10.24

基本的なルールとしては複数だった場合、名詞の最後にsをつけます。

 

【単数】He has a book. 彼は一冊の本を持っています。

【複数】He has two books. 彼は二冊の本を持っています。

ここまでは簡単ですね。

このように名詞の最後にsをつける事が複数形の基本ですが、これ以外にも複数形を作るためのルールがいくつかあります。

例外1  単語の最後がs ss sh ch o xで終わる

単語の語尾が"s ss sh ch o x"で終わる可算名詞には"s"ではなく"es"をつけます。

dish( 皿)→ dishes   

box(箱)→ boxes   

class(授業)→ classes

例外2  単語の最後がyで終わる

単語の最後が"y"で、その前が母音"a i u e o"以外の音の可算名詞はyiに変えてesをつけます。

city(市)→cities

country(国) → countries

例外3 単語の最後がf feで終わる

単語の最後が"f fe"で終わる名詞はfvに変えてesをつけます。

leaf(葉)→leaves

wife(妻)→wives

例外4  1〜3では説明できない不規則な名詞

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これまでの3つルール以外に全く規則性のない変化をする名詞もあります。有名なものは以下ですが、これらはひたすら覚えていくしかありません。

man(男性)→men

woman(女性)→women

child(こども)→children

tooth(歯)→teeth

phenomenon(現象)→phenomena

person(人)→people

alumnus(卒業生)→alumni

criterion(基準)→criteria

 
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まとめ

今回は名詞について簡単にまとめてみました。もっと名詞について細かく知りたいかたは他にも文献やネット上で文法を専門とした情報はたくさんあるので勉強してみると良いと思います。私たち日本人にが日本語を話す時にこの可算名詞という概念はないので、ついつい忘れてしまいがちですが、意識するだけで文法力と英会話力は格段にアップすると思います。逆にこういった文法のミスを恐れて会話できなくなっては意味がないので、始めは細かいことはいいからとにかく英語で躊躇わずに会話してみるという気持ちも忘れないでください。

 

 

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